Nach 38 Jahren und mehr als 10.000 Filmen verabschiedet sich ein Filmkritiker

Ich war 27, als ich anfing, über Filme zu schreiben. Ich war neun Jahre dabei Herold1976 kam ich als Kadett von der High School. Ich hatte nicht damit gerechnet, mich auf Film zu spezialisieren. Ich war ein „echter“ Journalist, der bei Polizeirunden, Gerichten, in der Politik und in Industrierunden gearbeitet hatte, mit Stationen in Melbourne und Brisbane und zwei Jahre lang als Journalist Herold Korrespondent in Papua-Neuguinea. Ich liebte alles an Zeitungen und tue es immer noch.

Paul Byrnes im Jahr 1992: Schreiben Sie, als ob Ihre Meinung wichtig wäre, auch wenn dies nicht der Fall ist. Salbei

Wie viele Kollegen erkrankte ich an Repetitive Strain Injury, als Desktop-Computer auf den Markt kamen. Der Redakteur Eric Beecher, der wusste, dass ich mich für Theater und Film interessierte, schlug mir vor, es mit der Filmrezension zu versuchen. Das bedeutete, dass ich offline arbeiten konnte, mit Bleistift und Papier. Am Ende bin ich in den Job geraten, weil ich mit der falschen Verletzung zur richtigen Zeit am richtigen Ort war.

Ich war für den Job nicht qualifiziert, aber so war es bei den Zeitungen im letzten Jahrhundert. In gewisser Hinsicht war ich vorbereitet: Ich hatte viel von Pauline Kael gelesen, der beliebten, oft kontroversen Rezensentin von Der New Yorker. Ich habe von ihr gelernt, was ich weiß. Im Spiel werden die von ihr beeinflussten Personen „Paulettes“ genannt. Ich trage das Label gerne. Kael würde ihr ganzes Herzblut in die Reaktion auf einen Film stecken. Sie war nie langweilig und arbeitete immer härter als ihre Leser. Sie sagte einmal, dass ihre Leser sie nicht brauchen würden, wenn sie selbst darüber nachdenken könnten. Weise Frau.

Meine erste Rezension erschien in dieser Zeitung im April 1985. Das war sie Eine andere Zeit, ein anderer Ort, mit Phyllis Logan, Regie Mike Radford. Ich kann dazu nur sagen, dass es mir besser ging. Mir wurde schnell klar, dass die Aufgabe nicht darin besteht, den Leuten zu sagen, ob sie einen Film mögen: Woher soll ich das wissen? Vertrauen Sie niemals einem Rezensenten, der sagt: „Schauen Sie es sich an, Sie werden es lieben.“ Ich habe versucht, dem Leser so ehrlich wie möglich zu sagen, was ich davon hielt. Das Wort „Ich“ wird in der Zeitungsarbeit im Allgemeinen vermieden, ist aber unerlässlich, wenn Sie über ein Medium schreiben, in dem emotionale Wirkung im Vordergrund steht. Ich habe gelernt, darüber zu schreiben, was ich sah und wie ich darauf reagierte. Ich habe gelernt, über mich selbst und den Film zu berichten. Als ich das erste rezensierte Albtraum in der Elm StreetIch schrieb darüber, wie der Schrecken meinen ganzen Körper erfasste. Ich war alles andere als objektiv. Ich habe gelernt, den größten Teil der Handlung wegzulassen, weil die Leser zu viele Geschichten hassen. Der Leser wird beurteilen, ob er an dem Film interessiert ist; das war nicht meine Aufgabe. Ein guter Kritiker ist jemand, den man lesen kann, egal ob man den Film sehen möchte oder nicht.

Das funktioniert natürlich am besten, wenn Ihre Antworten aussagekräftig sind. Leser wollen kein Wischiwaschi. Sie wollen klare Meinungen, ausgedrückt in klarer und unterhaltsamer Prosa. Es spielt keine Rolle, welche Meinung Sie haben, aber es ist wichtig, wie Sie darüber schreiben. Der Leser wird es merken, wenn Sie sich durchsetzen. Es gibt ein unhöfliches Sprichwort über Meinungen, dass jeder eine hat, wie ein bestimmtes Körperteil. Das stimmt, aber mit diesem Körperteil kann man nicht schreiben. Ihre Meinung muss überzeugend und unabhängig sein. Sie müssen so schreiben, dass Ihre Meinung zählt, auch wenn dies nicht der Fall ist. Man muss überzeugend sein, was die Unterschiede zwischen Scheiße und Shinola angeht.

Patrick Fugit und Kate Hudson in Almost Famous: ein großartiger Film mit guten Ratschlägen für Kritiker. Geliefert

In Fast berühmt, ein Film, den ich liebe, gibt die Figur Lester Bangs dem jungen Rockkritiker einen guten Rat: „Sei ehrlich und unbarmherzig.“ Man braucht ein scharfes Werkzeug, und damit meine ich einen ästhetischen Rahmen, und man kann nicht mit den Filmemachern befreundet sein. Sie haben nur ein Recht auf die gleiche brutale Ehrlichkeit. Allerdings müssen Sie auch flexibel sein. Ich habe aus den Filmen, die ich nicht verstand, mehr gelernt als aus denen, die ich verstanden habe. Die Großen haben immer etwas Geheimnisvolles.

Es spielt keine Rolle, ob der Leser Ihnen zustimmt. Ich verrate dir ein Geheimnis: Selbst ich bin nicht immer einer Meinung mit mir. Wenn ich etwas noch einmal lese, sehe ich mein jüngeres Ich, das darum kämpft, meine Einstellung zum Leben, zum Universum und allem anderen herauszufinden. Ich weiß, dass ich es oft falsch verstanden habe. Mir gefiel zunächst nicht viel vom Schaffen der Coen-Brüder. Sie waren zu vornehm, zu schlau, zu herablassend gegenüber ihrer eigenen Kultur. Jetzt kann ich nicht genug von Filmen wie bekommen Der große Lebowski Und O Bruder, wo bist du? Und um es klarzustellen: Es gibt keine richtige Sichtweise.

2007 wurde Paul Byrnes mit dem Pascall-Preis als Filmkritiker des Jahres ausgezeichnet. Robert Pearce

Daraus folgt, dass man nicht mit dem Rudel laufen kann. Die beliebtesten Filme sind selten die besten Filme. Wenn Sie versuchen, eine Gruppe von Lesern zufrieden zu stellen – sagen wir, diejenigen unter 30, die Spiele lieben –, werden Sie Ihre eigenen Prinzipien verraten, wenn Sie einen Film, den Sie verachten, nachlässig behandeln. Für mich fallen die meisten Superhelden-„Franchises“ in diese Kategorie. Ich argumentiere seit einigen Jahren, dass Hollywood seinen Weg verfehlt hat, indem es auf die Art von Gewinnen aus ist, die nur wenige Blockbuster erzielen können. Der kleine, gut gemachte Film ist verschwunden – oder zumindest verschwunden, bis Netflix auftauchte. Die großen Studios sind nicht im Shinola-Geschäft tätig. Was mich verblüfft, ist, wie gut sie das weltweite Publikum davon überzeugt haben, dass es sich lohnt, für „BIG, LOUD AND STUPID“ zu bezahlen.

Eine Definition dessen, was ich in den letzten 38 Jahren getan habe, ist also, viele schlechte Filme zu sehen, damit man das nicht tun muss – aber das stimmt nicht ganz. Die großen Filme sind wie der Todesstern – undurchdringlich für einen mutigen X-Wing-Kämpfer wie mich. Es hat Spaß gemacht, über sie zu schreiben, denn Stil und Glanz von Blockbustern entwickeln sich wie eine Amöbe, aber James Cameron brauchte meinen Rat nie. Ich frage mich immer wieder, ob KI die Qualität von Filmen tatsächlich verbessern könnte. Es ist ein schöner neuer Bereich, über den man schreiben kann.

Meine Rezensionen zu 10 großartigen Filmen aus den letzten 20 Jahren

Drive My Car: „Zu jeder Zeit ist die Zahl der Filmemacher, die tief in ihren Knochen davon überzeugt sind, dass Filme in der Lage sind, großartige Kunst hervorzubringen, und die sich dafür einsetzen, gering. Wenn also einer vorbeikommt, sind wir berechtigt, aufgeregt zu sein. Ryusuke Hamaguchi, verbeuge dich.“ (2022)

Gulpilil: „Dieser hatte mich gleich beim ersten Schuss. David Gulpilil … geht eine Landstraße entlang … Dann sehen wir warum: Er folgt einem Emu, der von seinem Körper verdeckt wurde. Als der Schauspieler anhält und die Straße wieder hinauffährt, tut es auch der Emu. Sie bewegen sich im Gleichschritt, wie in einem Duett. Er lächelt nur, als wollte er sagen: ‚Natürlich sind wir das‘.“ (2021)

Corpus Christi: „Die Geschichte eines unruhigen jungen Mannes, der in einer abgelegenen Region Polens vorgibt, Priester zu sein … Dieser Film spielt sich wie ein Western ab – ein Fremder kommt in die Stadt und verändert die moralische Landschaft. Es ist Shane, mit mehr Wodka und weniger Pferden. Es ist so polnisch wie eine Kohlroulade und doch verblüffend universell.“ (2020)

Spotlight: „Es geht darum, wie eine Zeitung, The Boston Globe, den Mut hatte, in einer Stadt voller Katholiken gegen die katholische Kirche vorzugehen, obwohl sie wusste, dass es ihrer eigenen stark katholischen Leserschaft nicht gefallen würde. Es geht um die Art und Weise, wie die katholische Kirche … versuchte, das Wissen zu verbergen, dass fast 250 ihrer Priester in sexuellen Kindesmissbrauch verwickelt waren …“ (2016)

Son of Saul: „Einer der großartigsten Filme, die je gedreht wurden. Gerade als es so aussah, als wäre das Kino erschöpft, unfähig, sich neu zu erfinden, verloren in Kleinigkeiten und bedeutungslosen Sinnesreizen, hat Laszlo Nemes es wiederbelebt, indem er sich auf eine noch nie dagewesene Weise mit der schwierigsten Geschichte befasst, die man erzählen kann – und das in seinem ersten Film. ” (2016)

Leviathan: „Einer der besten Filme der letzten zehn oder sogar 20 Jahre. Der russische Regisseur Andrey Zvyagintsev bringt mit dieser Geschichte eines Mannes, der beschließt, in einer Küstenstadt im Norden Russlands gegen einen korrupten Bürokraten aufzustehen, ein Gefühl der Majestät auf die Leinwand.“ (2015)

Tinker Tailor Soldier Spy: „Diese Spione sind eine andere Art von Kreatur, aber Alfredson ist in der Lage, sie mit Klarheit und der gleichen Art von rücksichtsloser Ehrlichkeit zu betrachten, die Spione zu schätzen wissen.“ Es ist ein brillanter Film über die Art und Weise, wie eine Organisation, die von Büropolitik geplagt wird, sich selbst zerstören kann.“ (2012)

Winter’s Bone: „Die meisten Charaktere des Films sind in kriminelle Aktivitäten verwickelt. Sie haben harte Gesichter, sind arm und manche sind gemeiner als ein Schrottplatzhund, doch der Film verliert nie ihre Menschlichkeit aus den Augen. Es ist ein unbeirrbares Bild eines verlassenen und vergessenen Teils Amerikas; Was es nicht ist, steht zum Verkauf.“ (2010)

Wie im Himmel: „Dies ist eines der besten Dinge, die Schweden seit Abba hervorgebracht hat – ein absolut charmanter, entwaffnend offener, kraftvoller und süß melodischer Film über einen Kleinstadtchor, einen berühmten Dirigenten und die erlösende Kraft.“ des Singens.“ (2006)

Mystic River: „Es ist, als ob Eastwoods wortkarge Cowboy-Persönlichkeit zu einem Regiestil geworden wäre. Seine altmodische amerikanische Geradlinigkeit macht sich über die Art und Weise lustig, wie die meisten Studiofilme heutzutage gemacht werden: Er ist altmodisch und wird es immer mehr. mystischer Fluss ist eine Lektion in visueller Redlichkeit.“ (2003)

Es mag auch stimmen, dass Filme einen Teil ihres Platzes in unserem Leben verloren haben. Als ich jung war, war es schwierig, die großartigen Filme zu sehen. Man musste auf Filmfestivals gehen, einer Filmgesellschaft beitreten und sich viele der alten Sachen ansehen, die von Bill Collins und David Stratton (Gott sei ihnen gesegnet) präsentiert wurden. Nach Tausenden von Stunden könnte man sich selbst einen Cineasten nennen, und das war eine coole Sache. Es gibt immer noch diejenigen, die das tun, aber die Parade ist vorbei – zumindest auf der großen Leinwand. Ich liebe zwar, was die Streaming-Dienste geleistet haben und das Konzept des Erwachsenendramas wiederbeleben, aber selbst da ist die Vision eng. Fast niemand kümmert sich um Klassiker, und wenn man sich nicht mit den Klassikern auseinandersetzt – genau wie in Literatur und Musik –, wird man nie wissen, wie gut ein Medium sein kann. Ja, einige Filme von John Ford, Charlie Chaplin und Federico Fellini sind im Internet verfügbar. Es ist auch wahr, dass das Kino, das mächtigste Medium, das jemals zur Kommunikation menschlicher Emotionen erfunden wurde, diese Rolle aufgegeben hat, indem es sich auf Filme konzentriert, die einen am Hosenboden statt am Herzen oder am Kopf packen. Ein Film wie Düne war eine entmutigende Zusammenfassung dieses Scheiterns. Millionen liebten es. Ich sah weitere Beweise für den langsamen Tod des Mediums.

Das ist einer der Gründe, warum ich zurücktrete. Niemand möchte hören, dass es vor 50 Jahren besser war, selbst wenn es so war. Und wenn Sie aus dem Gefühl heraus schreiben, dass das Beste hinter Ihnen liegt, ist es Zeit aufzuhören. Ich liebe Filme immer noch und habe es immer geliebt, darüber zu schreiben. Es werden immer noch schöne, leidenschaftliche Filme gedreht, aber man sieht sie eher zu Hause. Und es ist schwieriger, kritische Stimmen zu finden, denen man vertrauen kann. Die Zahl neuer Stimmen im Internet ist riesig. Einige sind großartige Autoren, aber nur sehr wenige Kritiker können derzeit davon leben. Ich war einer der letzten und glücklichsten dieser Art – der hauptberufliche Zeitungskritiker. Es war ein Privileg, mich diesem Handwerk widmen zu dürfen, aber die meisten Zeitungskritiker sind den Weg der Zeitungen gegangen. In den USA und im Vereinigten Königreich wurden Hunderte Kritiker „freigelassen“. Selbst in Frankreich, wo die Idee des ernsthaften Kritikers verfeinert und verhärtet wurde, können nur wenige auf diese Weise ihren Lebensunterhalt bestreiten. Ich möchte die Bühne verlassen, bevor der Bär mich einholt. Es schien mir immer mehr Spaß als Arbeit zu sein und ich bin dankbar für all die Fische. Also gute Nacht und viel Glück, liebe Leser. Kann bitte jemand das Licht anmachen?

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